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Un error de Facebook hizo que almacenara cientos de millones de contraseñas en texto simple y las dejara al alcance de sus empleados

Facebook has discovered that, due to an internal server error, the passwords of some of its 2.3 billion users have been stored in plain text at the reach of its employees. Unofficial sources claim that 600 million Facebook passwords have been affected and that more than 20,000 employees had access to them. The problem has been fixed and Facebook is contacting the affected users.

Facebook ha admitido que un error en sus servidores hizo que almacenara las contraseñas de sus usuarios en texto simple, dejándolas completamente expuestas, legibles y accesibles para sus empleados.

Aunque la compañía no ha revelado cifras que den cuenta de la magnitud del problema, un funcionario interno de la red social habló con Bryan Krebs de Krebs on Security y le dijo en condición de anonimato que la situación había expuesto las contraseñas de alrededor de 600 millones de usuarios.

La compañía descubrió que su sistema de almacenamiento no cumplía con los estándares básicos de protección de datos privados, que requiere que se cifren las contraseñas para que el usuario tenga la certeza de que no está compartiendo esta llave de acceso a su vida personal con terceras personas.

La mayoría de las personas afectadas son usuarios de Facebook Lite, la aplicación para la red social que ahorra recursos del teléfono y funciona con conexiones a Internet de baja velocidad. Pero decenas de miles de usuarios de otras plataformas de Facebook e Instagram también han sido afectados.

El vicepresidente de ingeniería de Facebook, Pedro Canahuati, destacó que las contraseñas “nunca fueron visibles para nadie fuera de Facebook” y no estuvieron en la red. “Hasta la fecha no hemos encontrado nada que indique que nadie de la compañía haya usado las contraseñas o accedido a las cuentas sin autorización”, afirmó.

Sin embargo, que las contraseñas no se hayan expuesto en la red no es ningún indicador de seguridad ni garantía de seguridad. El funcionario anónimo de Facebook que habló con Krebs on Security indicó que más de 20.000 empleados de Facebook tuvieron acceso a las contraseñas. Este es un porcentaje extenso, considerando que las cifras oficiales indican que Facebook contrató a poco más de 35.500 personas en 2018. Los registros de acceso indican que alrededor de 2.000 ingenieros y desarrolladores “realizaron alrededor de 9 millones de búsquedas internas de elementos vinculados a los datos que contenían las contraseñas desprotegidas”,

Facebook asegura que ya ha solucionado el problema y que se comunicará con los titulares de las cuentas afectadas para que estén al tanto de la situación y tomen las medidas de seguridad pertinentes, pero no está de más aprovechar la situación para actualizar las contraseñas de la red social por otra segura que no haya sido expuesta.

A pesar de que los problemas de seguridad generados por este incidente no son culpa de los usuarios o de la contraseña que hayan elegido para proteger su cuenta en la red social vale la pena recordar que, para reforzar la seguridad de las contraseñas, es importante que sean únicas y no se repitan en otros servicios. De esta manera, si una de las contraseñas llega a ser comprometida, el intruso no tiene acceso al resto de las cuentas de la víctima usando la misma contraseña.

Fuentes
Facebook passwords by the hundreds of millions sat exposed in plain text • Cnet
Over 20,000 Facebook employees had access to 600 million user passwords • Engadget
Facebook stored hundreds of millions of passwords unprotected • The Guardian

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