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Investigadores alertan sobre vulnerabilidades que podrían hacer descarrilar trenes

Un par de investigadores de seguridad rusos ha advertido sobre vulnerabilidades críticas en los sistemas que controlan los trenes europeos que podrían poner a atacantes virtuales externos en control de los vehículos y causar accidentes fatales.

Sergey Gordeychik y Aleksandr Timorin alertaron sobre la amenaza en la conferencia de seguridad Chaos Communication Congress que se llevó a cabo en Hamburgo a finales de diciembre. Los investigadores explicaron que el problema surge a partir de la transición de la operación manual de señales y controles de seguridad a su funcionamiento automatizado y controlado por ordenadores, lo que permite a piratas virtuales tener control sobre funciones importantes del tren sin necesidad de tener acceso físico a él.

Algunas de estas funciones exigen una conexión constante a Internet que detiene al vehículo de forma automática cuando se pierde. Este sería un ataque muy sencillo para los atacantes, que podrían perjudicar a cientos de pasajeros con sólo cortar el acceso a Internet.

Pero uno de los problemas más llamativos del diseño de las redes informáticas de los trenes es que el sistema de ingeniería se encuentra en la misma red wi-fi que se ofrece a los pasajeros para su entretenimiento. Esto significa que un hacker malicioso puede aprovechar la conexión que tiene a su disposición desde el mismo tren para comprometerlo.

Los investigadores dijeron que las vulnerabilidades son fáciles de explotar, pero para hacerlo los atacantes deben tener conocimientos avanzados sobre los sistemas que manejan el tren y sus protocolos.

Para demostrar la magnitud de la situación, Gordeychik y Timorin publicaron decenas de credenciales de acceso a los sistemas de trenes como forma de presión hacia los desarrolladores para que las parchen. Estas filtraciones muestran que algunos sistemas de administración siguen empleando las contraseñas pre-configuradas de fábrica, facilitando así cualquier tipo de intrusión cibernética.

El equipo no aclaró los detalles sobre cómo funcionan estas vulnerabilidades ni especificó cuáles eran los sistemas de trenes afectados para proteger la seguridad de los sistemas hasta que se desarrolle un parche que los proteja.

Fuentes

International Business Times

Russian Times

The Register

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