Tres imputados por la disputa en Call of Duty que resultó en la muerte de un inocente

La justicia estadounidense ha iniciado un proceso en contra de tres personas que cobraron la vida de un joven inocente en un caso de acoso cibernético. Los acusados cometieron una práctica que ya se ha vuelto tan frecuente que tiene su propio nombre: cyberswatting, una especie de broma pesada que implica hacer una llamada falsa a las autoridades alertándoles sobre peligrosos crímenes para que manden a fuerzas especiales de Estados Unidos a casa de un ciudadano inocente.

Todo comenzó en una partida multijugador por Internet del juego Call of Duty: World War II, en la que Shane Gaskill de 19 años y Casey Viner de 18 comenzaron a discutir sobre asuntos relacionados con el juego. Pero ninguno de ellos fue quien recibió la visita sorpresa del equipo SWAT: la víctima, Andrew Finch, un hombre de 28 años de Kansas, nada tenía que ver con esta disputa.

Durante la discusión, Viner amenazó a Gaskill con hacerle una broma de “swatting”, es decir, acusarlo de falsos crímenes para que un equipo SWAT se muestre en su puerta. Gaskill no se inmutó, le dio una dirección que dijo que era la de su casa y lo retó a seguir con su plan.

Viner involucró a una tercera persona, su amigo Tyler Barriss, y le pidió que llamara al equipo SWAT, conocido por operar intensamente armados para involucrarse en los casos más peligrosos. Los jóvenes cumplieron su palabra y llamaron a las autoridades, haciéndose pasar por un hombre armado que había matado a su padre, tenía de rehenes a su madre y hermana y había llenado su casa de gasolina para incendiarla y suicidarse con ella.

Las autoridades no tardaron el responder y se presentaron en la dirección que dio Gaskill, que no era donde él vivía, sino una casa que pertenecía a sus padres, pero que estaba siendo alquilada a otra familia. La madre de Andrew Finch declaró ante los tribunales, explicando que su hijo había escuchado ruidos en el patio y había salido a ver qué sucedía. “Mi hijo no habría abierto la puerta de haber sabido que había policías afuera”, dijo la madre de Andrew Finch, que ante esta broma pesada perdió la vida en manos de un oficial del SWAT. “No se anunciaron ni una sola vez, nunca”, agregó la madre, recalcando la responsabilidad de la policía ante esta tragedia. La fiscalía confirmó que no iniciará ningún proceso contra Justin Rapp, el policía que disparó.

Después de hacer la llamada, Barriss le escribió a Gaskill para preguntarle si había recibido la visita de los policías, pero Gaskill les respondió triunfante: “fueron a mi vieja casa que está en alquiler. Ya no vivimos ahí, jajajaja”.

Pero pocas horas más tarde, cuando se enteró de la gravedad de lo sucedido, Gaskill escribió a sus rivales alertándoles sobre la situación e incitándolos a esconder las evidencias incriminatorias. “Chicos, tenemos que borrar todo”, dijo en un mensaje a Barris que consiguió la policía. “Este pasó a ser un caso de asesinato. Casey ya borró todo. También tienes que hacerlo. Si no lo haces eres un idiota, estoy tratando de ayudarlos a ambos. Saben que fue una llamada falsa”.

Los tres jóvenes involucrados enfrentan cargos por su participación en este homicidio involuntario: Tyler Barris es acusado de hacer denuncias falsas a servicios de emergencia, acoso cibernético, intimidación y fraude de telecomunicaciones; Casey Viner enfrenta cargos de fraude de telecomunicaciones, conspiración para realizar denuncias falsas, obstrucción de la justicia y conspiración para obstruir la justicia; Shane Gaskill enfrenta cargos de obstrucción de la justicia, conspiración para obstruir la justicia y fraude de telecomunicaciones. Gaskill y Viner se presentarán a testificar ante el tribunal de justicia el 13 de junio.

Fuentes
3 Men Face Federal Charges in Fatal ‘Swatting’ Prank • The New York Times
Gamers involved in December’s “swatting” death just got indicted • Ars Technica
Trio indicted after police SWAT prank call leads to cops killing bloke • The Register

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