ShadowHammer: un programa malicioso se propaga mediante actualizaciones oficiales de Asus

Se ha revelado que el año pasado, un programa malicioso se infiltró en las actualizaciones de software oficiales de las computadoras Asus y aprovechó su difusión para esparcirse hacia los equipos de alrededor de 1 millón de usuarios. El programa se hizo pasar por una actualización de software “crítica” y se distribuyó desde los servidores de Asus después de haberse validado con un certificado legítimo de la compañía.

La revista de informática Motherboard fue la primera en sacar a la luz esta situación, pero poco después Kaspersky Lab complementó la información con resultados de su propia investigación, bautizando la amenaza como “ShadowHammer”. Es posible que esta amenaza esté relacionada con el malware ShadowPad, que se utilizó en otros ataques masivos en 2015 que también se realizaron introduciendo el malware en las cadenas de distribución de grandes fabricantes.

A pesar de que se había esparcido en una cantidad masiva de equipos entre julio y noviembre de 2018, ShadowHammer era selectivo con sus víctimas: el malware contenía instrucciones específicas para 600 sistemas, que identificó con sus direcciones MAC. Cuando el programa detectaba alguno de estos equipos, instalaba todavía más programas maliciosos para comprometerlos de diferentes maneras.

Los investigadores descubrieron la vulnerabilidad en enero y Asus resolvió el problema con una actualización de software que publicó este mes. “Se ha implantado código malicioso en un pequeño número de dispositivos mediante un complejo ataque dirigido a un grupo de usuarios muy específico y reducido”, explicó Asus en sus declaraciones.

Los investigadores de Kaspersky Lab se han estado reuniendo con los de Asus y afirman que la compañía está investigando el incidente, limpiando sus sistemas y ejecutando nuevos sistemas de protección. “El servicio al cliente de Asus se ha estado poniendo en contacto con los usuarios afectados y orientándolos para que se aseguren de que sus equipos no están en peligro”, aseguró la compañía, con sede en Taiwan.

Asus asegura que no se está quedando de brazos cruzados tras este incidente: “Asus ha implementado un parche en su última versión (ver.3.6.8) del software Live Update, introducido múltiples mecanismos de verificación de seguridad para evitar la manipulación maliciosa en la forma de actualizaciones de software e implementado un mecanismo mejorado de cifrado de punta a punta. Además, hemos reforzado nuestra arquitectura de software de servidor al usuario para evitar que este tipo de ataques vuelva a pasar en el futuro”.

Fuentes
Warning: ASUS Software Update Server Hacked to Distribute Malware • The Hacker News
Asus pushes patch after hackers used updates to send malware • Cnet News
HACK BRIEF: HOW TO CHECK YOUR COMPUTER FOR ASUS UPDATE MALWARE • Wired

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