Una corte australiana multa con $16 millones a spammers rompecorazones

Una Corte Federal australiana ha ordenado a dos empresas y tres individuos que paguen una multa de 16 millones de dólares australianos (alrededor de 15 millones de dólares estadounidenses) por haber violado las leyes antispam de su país.

La corte declaró que la empresa Mobilegate Ltd debía pagar una multa de $5 millones y WinningBid debía pagar $3,5m. Los individuos Simon Anthony Owen y Tarek Andreas Salcedo deberán pagar $3m cada uno y Christopher Maughan devolverá $1,25m.

Según la Autoridad Australiana de Comunicación y Prensa (ACMA), que inició los procesos legales que resultaron en la multimillonaria multa contra los spammers, los acusados estaban involucrados en un complicado esquema para recolectar los números de teléfono de los usuarios y estafarlos mediante spam de SMS.

Los acusados creaban cuentas falsas en sitios web para encontrar pareja y, cuando entraban en confianza con alguno de los usuarios, le pedían su número de teléfono móvil. Los delincuentes incluían los números telefónicos recolectados en una lista de distribución masiva de SMS no solicitados que promovían los servicios de chat por SMS para buscar pareja “Safe Divert” y “Maybemeet”.

Se supone que estos servicios ponían a sus clientes en contacto con otros usuarios que también buscaban pareja y los ayudaba a encontrar a su media naranja. Pero los clientes, que pagaban hasta $5 por SMS, en realidad estaban chateando con empleados de Mobilegate y WinningBid que se hacían pasar por románticos empedernidos. Se cree que los criminales ganaron más de $2 millones de esta forma.

“Ante los ojos de ACMA, la conducta de estos individuos fue particularmente cruel y engañosa, pues se aprovechaban de forma deliberada y sistemática de personas vulnerables, dándoles falsas esperanzas y expectativas”, opinó Chris Cheah, portavoz de ACMA.

La gente comenzó a sospechar del servicio cuando notó que las personas con quienes chateaban nunca querían dar su número de teléfono real para comunicarse sin tener que usar el servicio.

“ACMA considera que el fuerte castigo que impuso la corte en este caso demuestra que el spam no se tolerará en Australia”, dijo Chris Cheah, portavoz de ACMA.

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