Arrestan y extraditan a EE.UU. a un ciberespía con supuestos vínculos con el gobierno de China

Un ciudadano chino ha sido arrestado y extraditado a Estados Unidos por su supuesta participación en ataques de ciberespionaje gubernamental. Se cree que el acusado robó secretos tecnológicos y comerciales de compañías aeroespaciales estadounidenses para compartirlas con el Ministerio de Seguridad de Estado de China.

Yanjun Xu fue arrestado durante un viaje a Bélgica y enfrenta cargos de conspiración e intento de cometer espionaje económico, así como de robo de secretos comerciales de múltiples compañías de aviación y aeroespaciales de Estados Unidos. Este es un caso extraordinario porque, a pesar de que las autoridades estadounidenses constantemente acusan a ciudadanos chinos de participar en ataques de ciberespionaje gubernamental, esta es la primera vez que se logra extraditar a uno de los supuestos espías para que enfrente a la justicia estadounidense.

“No se trata de envidia hacia una nación que genera las ideas más innovadoras y a partir de ellas desarrolla las mejores tecnologías”, explicó el asistente del fiscal general John Demers. “Pero no toleramos que una nación se robe nuestras ideas y el fruto de nuestro esfuerzo. No toleraremos a una nación que cosecha lo que no siembra”.

El arresto fue el resultado de una compleja operación de las autoridades estadounidenses, que engañaron a Yanjun Xu para que viajara a lo que creía que era una reunión en Bélgica con un funcionario de GE Aviation que estaba dispuesto a entregarle información secreta sobre los diseños de los ventiladores de los jets de la empresa estadounidense. GE Aviation es uno de los principales fabricantes de motores para aviones comerciales y militares.

Pero, cuando Xu llegó al lugar de la reunión, descubrió que tal reunión había sido una trampa de las autoridades para recolectar evidencia en su contra y encontrarlo fuera de China, en un lugar desde el que podía ser extraditado a los Estados Unidos.

El juicio se llevará a cabo en un tribunal federal de Cincinatti, y es posible que en él se expongan evidencias adicionales que den a conocer los métodos que el gobierno Chino supuestamente utiliza para robar secretos corporativos. Las autoridades también se verán en la posición de especificar y evidenciar los vínculos que afirman que existen entre el cibercriminal y las autoridades chinas, viéndose impulsadas a presentar evidencias adicionales como testimonios y comunicaciones interceptadas, si las tiene.

Las acusaciones de ciberespionaje contra las autoridades chinas por parte de Estados Unidos son frecuentes, pero el país asiático siempre responde negando cualquier vínculo con los cibercriminales. El gobierno de China todavía no ha emitido declaraciones sobre este caso en particular, y es incierto si el caso tendrá alguna repercusión en las relaciones diplomáticas entre ambos países.

Fuentes
Chinese Officer Is Extradited to U.S. to Face Charges of Economic Espionage • The New York Times
In a first, a Chinese spy is extradited to the U.S. after stealing technology secrets, Justice Dept. says • The Washington Post
Senior Chinese official charged with stealing US trade secrets • The Guardian

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