Autoridades develan al posible responsable de las filtraciones de HBO (y spoilers de Juego de Tronos)

Las autoridades estadounidenses han dado a conocer al posible responsable de los ataques a HBO que en julio filtró la mayoría de los episodios de la tan esperada serie Juego de Tronos, causando pérdidas millonarias al canal y llenando las redes sociales e Internet de caos, disgustos y spoilers.

Los fiscales de Manhattan han formulado cargos contra Behzad Mesri, un hombre con antecedentes de haber trabajado junto al ejército de Irán para robar secretos militares y espiar plantas nucleares. Esta vez, lo acusan de haber extorsionado a HBO tras haberle robado información de gran valor que incluía los guiones y episodios inéditos de sus principales series.

Se cree que Mesri comprometió las cuentas de varios empleados de HBO para tener acceso a los servidores que almacenaban la información. Después trató de intimidar a HBO para que le pagara 6 millones de dólares en bitcoins a cambio de mantener los datos fuera del alcance del público, pero la compañía se negó a hacerlo y, como consecuencia, semana a semana vio su propiedad intelectual expuesta en la red sin su consentimiento.

Justo en ese momento, HBO estaba presentando los nuevos episodios de su serie estrella Juego de Tronos, una inversión millonaria que corría peligro por el sabotaje del hacker. Cada semana, HBO se negaba a entregar el dinero y el hacker filtraba un capítulo días antes de su lanzamiento oficial. Mientras tanto, el atacante se aseguraba de mantener el asunto bien publicitado y candente en los medios de comunicación: los tenía al tanto de las negociaciones con la empresa y les mandaba los enlaces a los capítulos filtrados.

“En otras palabras, merodeaba en los rincones de Internet para identificar las vulnerabilidades de su víctima y hurtó su información a miles de kilómetros de distancia. Cuando identificó sus secretos más valiosos, secuestró su futuro para pedir un rescate”, dijo el Asistente del Director del FBI, Willian Sweeney Jr.

El atacante, actuando con el seudónimo “Mr. Smith”, también filtró episodios completos de otros programas de HBO, incluyendo “Ballers”, “Insecure”, “Room 104” y “Curb your Enthusiasm”.

“La ingenuidad y creatividad de los estadounidenses tiene que ser cultivada y celebrada, no vulnerada, robada y secuestrada”, dijo el fiscal Joon H. Kim. El fiscal también demostró que era fanático de la serie y añadió una referencia a la serie en sus declaraciones: “Para los hackers que ponen a prueba nuestra capacidad de resolución al proteger nuestra propiedad intelectual, incluso para aquellos que se esconden detrás de un teclado, el invierno se acerca”.

Aunque el sospechoso está identificado, la orden de arresto emitida y los cargos formulados, no se conoce el paradero de Mesri para llevarlo ante la justicia. “Aunque no lo arrestamos el día de hoy, Mesri tendrá que cuidarse las espaldas hasta que se enfrente a la justicia”, dijo Kim.

Fuentes

US prosecutors charge Iranian with Game of Thrones hack The Guardian

Iranian man charged with hacking HBO and leaking ‘Game of Thrones’ information LA Times

Acting Manhattan U.S. Attorney Announces Charges Against Iranian National For Conducting Cyber Attack And $6 Million Extortion Scheme Against HBO Department o Justice

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