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BlackHat: el director de la NSA defiende el programa PRISMA en la boca del lobo

El director de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) de los Estados Unidos en persona se ha presentado a dar una conferencia en BlackHat en Las Vegas, donde defendió, ante miles de hackers desconfiados, el programa de espionaje PRISMA, que se dio a conocer mediante los documentos filtrados por el ex agente de la CIA Edward Snowden .

La charla del general Keith Alexander creó muchas expectativas porque no se sabía cuál iba a ser la reacción del público ante su presencia. El gobierno estadounidense ha perdido mucha popularidad desde que se hizo público la existencia y el alcance del programa PRISMA. El rechazo es tal que el fundador de DefCon, otra de las principales convenciones de hackers, pidió al gobierno que no enviara representantes a su conferencia este año.

Alexander aprovechó la mayor parte de su charla de una hora para defender el programa PRISMA que, según afirma, es clave para detectar y controlar el terrorismo. De hecho, según Alexander, gracias a esta operación se han detenido 54 ataques terroristas, incluyendo uno que pretendía instalar bombas en el sistema de trenes subterráneos de Nueva York.

Alexander también dijo que los medios de comunicación habían exagerado la cantidad y tipos de información que se recolectaba mediante esta operación de ciberespionaje. “Se dice que estamos recolectando todo, y eso no es cierto”, aseguró Alexander. El coronel dijo que los registros telefónicos de la NSA no incluían el contenido de las llamadas telefónicas ni mensajes de texto, como se cree, sino datos como las fechas y horas en las que se realizaron las llamadas, los números de teléfono del dueño del teléfono y de las personas que lo llaman y la empresa de telecomunicaciones que le está dando esta información.

Si la NSA necesita identificar al dueño de los números de teléfono, se pone en contacto con el FBI para que haga las gestiones legales necesarias para asociar el número de teléfono con el ciudadano.

A excepción de un par de interrupciones, la mayoría provenientes de la misma persona, la reacción del público en su mayoría fue respetuosa, y hasta comprensiva. El orador incluso recibió aplausos cuando mencionó el servicio a la sociedad que hacen los programadores y criptógrafos del gobierno, que ponen en riesgo sus vidas para defender a la nación.

Aun así, Alexander no dejó mucho lugar a discusiones ni confrontaciones, ya que no respondió a preguntas abiertas del público, sólo algunas que había seleccionado de un formulario que había enviado a los asistentes por correo electrónico.

Fuentes:

Black Hat: Alexander defends surveillance programs in keynote SC Magazine
Buffeted by New Disclosures, NSA Chief Defends Surveillance Programs at Black Hat Wired News
Hackers to NSA chief: Read the Constitution Cnet News

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