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El C64 cumple 25 años

En general, cuando oímos hablar de malware que no ataca a Windows pensamos en sistemas operativos como Linux, MaxOS X, etc, y pasamos por alto etapas interesantes en la historia de los virus de ordenador.

¿A dónde quiero llegar con esto? Esta semana se reunieron íconos de la tecnología como Steve Wozniak (cofundador de Apple) y Jack Tramiel (ex director de Commodore y Atari) para celebrar el 25? aniversario de Commodore 64.

Lo que no todos saben es que existían virus hasta para estos remotos ordenadores de 8 bites. Aunque el Commodore usaba un traductor básico de Microsoft, esta empresa no es la culpable de la aparición de estos virus casi prehistóricos: en ese entonces, la mayoría de los programas estaban escritos solo en assembler. Un grupo de hackers, probablemente los Bayrische Hacker Post, desarrolló el virus “BHP” en 1986. Cada cierto tiempo este virus hacía que el ordenador pasara por los dieciséis colores del monitor y le mostrara a la víctima un mensaje en alemán diciendo: “¿qué tal, gorditos? ¡éste es un virus de verdad!” A continuación había un número de serie que iba contando el número de infecciones. El BHP se apoderaba de varias interrupciones, incluída una que se usaba al reiniciar el ordenador. Esto le garantizaba su supervivencia después de reiniciar.

El virus de C64 más hostil de todos fue “H.I.V.”, que apareció a mediados de los 90. No solo se alojaba en RAM y discos, también lograba copiarse en la RAM de la unidad de disco (las unidades de disco del C64 tenían su propio CPU y RAM). Por lo tanto, reiniciar el C64 no bastaría: la unidad de disco externa también debía reiniciarse para borrar su RAM.

Aunque los C64s eran muy populares en su momento y sus discos se compartían sin temor (precursor de las redes P2P), el malware no causaba muchos problemas (sólo hubo 7 programas malintencionados en 25 años). Existían programas de desinfección, pero como en ese entonces el malware para C64 era poco común, estos programas eran una verdadera rareza. Todo cambió con el lanzamiento de Amiga, el producto principal de Commodore. Pero esa historia la contaremos en otro momento, quizá dentro de 3 años, en el 25? aniversario de Amiga.

El C64 cumple 25 años

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