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El cifrado de mensajes ya está disponible en Messenger de Facebook

Después de meses de pruebas, Facebook ha puesto a disposición de sus usuarios la posibilidad de cifrar sus conversaciones de punta a punta. La nueva medida de seguridad está disponible para todos los usuarios de la red social que se comuniquen mediante la aplicación Messenger para teléfonos móviles.

Aunque no todos los usuarios de la red social se comunican mediante esta aplicación, Messenger de Facebook ha sido descargado por más de mil millones de usuarios que a partir de la última actualización pueden activar esta protección para sus mensajes.

El cifrado no se está poniendo en efecto de forma automática. Los usuarios que quieran activarlo deben hacerlo pulsando en la esquina superior derecha en el menú principal de la aplicación y seleccionando la opción de “conversación secreta”. Tras activar esta opción, se pueden iniciar conversaciones secretas con usuarios que también hayan instalado la última actualización de Messenger. Al hacerlo, las conversaciones sólo podrán accederse desde ese único dispositivo y se puede establecer un tiempo límite de almacenamiento del mensaje, que puede durar entre 5 segundos y un día. Después de transcurrido ese tiempo, los mensajes se eliminan de forma automática.

El modo de conversaciones secretas también pone algunas limitaciones al contenido que se puede compartir: no se pueden enviar videos ni GIFs, pero sí stickers, que también están cifrados.

El cifrado de comunicaciones es un paso importante para evitar que cibercriminales, gobiernos controladores y hasta el propio Facebook pueda tener acceso sin autorización al contenido de los mensajes de los internautas. Otros servicios de comunicaciones como Whatsapp, Telegram, Wire y Signal ya habían incorporado este método de seguridad a principios de año, pero Facebook mantuvo esta funcionalidad limitada y bajo prueba hasta ahora. Facebook está utilizando el sistema de cifrado de Signal, desarrollado por Open Whisper Systems, que tiene una muy buena reputación en la comunidad, y lo comenzó a poner a prueba en julio.

La decisión de la compañía de que el cifrado sea opcional y no se realice de forma automática ha generado debates entre los usuarios, defensores de la privacidad y la ciberseguridad. Por un lado, puede ayudar a la compañía a evitar problemas legales y situaciones en las que las autoridades quieran forzarla a descifrar el contenido de mensajes protegidos. Por otro lado, hay quienes creen que esta forma de abordar la protección excluye a gran parte de la población que no tiene conocimiento sobre esta nueva medida de seguridad ni está informada sobre la importancia del cifrado.

Fuentes

The Verge

Engadget

Wired

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