El “Rey de Internet” fue sentenciado a 6 años de prisión por distribuir ransomware en sitios pornográficos

Un estudiante británico de 24 años ha recibido una sentencia de 6 años de prisión por distribuir un programa chantajista entre los usuarios de sitios pornográficos.

Zain Qaiser compraba espacios publicitarios en los sitios de pornografía y les insertaba códigos maliciosos que infectaban a los usuarios con el malware Revetón, que bloqueaba el acceso a los equipos haciéndoles creer a los usuarios que el FBI y otras agencias de inteligencia los estaban espiando. “Toda la actividad en este equipo ha sido grabada”, decía el mensaje que se mostraba al usuario. “Si tienes una cámara web, se almacenaron videos e imágenes para identificarte”.

El criminal asustaba a los internautas y les exigía un pago de hasta mil dólares para detener el proceso judicial, mantener la situación en privado y devolverles el acceso a su equipo. “Muchos usuarios pagaban al criminal para evitar la vergüenza de que sus amigos y familia descubran que había accedido a sitios web pornográficos”, dijo el fiscal Joel Smith, de la Corte de la Corona de Kingston en Londres, donde Qaiser fue procesado.

Los criminales ofrecían instrucciones para hacer el pago con monedas virtuales, de tal modo que no se pudiera rastrear quién iba a recibir la transacción. De esta manera, los atacantes robaron dinero a personas de 20 países del mundo, aunque no se tiene una cifra exacta de la cantidad de usuarios afectados.

Mientras tanto, muchas de las páginas pornográficas en las que operaba Qaiser no intentaron detenerlo, pero las que lo hicieron recibieron un sinfín de amenazas que prometían desde inundar sus páginas con ataques DDoS para dejarlos fuera de funcionamiento y hacerles perder dinero hasta introducirles pornografía infantil para involucrarlos en serios problemas legales.

Qaiser formaba parte de un grupo de cibercriminales con el que compartía el dinero que recibía. Aun así, sus ganancias fueron millonarias: los investigadores descubrieron casi 100.000 dólares en su poder, pero calculan que en total consiguió más de 5 millones de dólares que guardó en cuentas fueras del país y gastó en apuestas y objetos de lujo.

“Sin importar cuál haya sido su motivación para realizar estos ataques en Internet, aprovechó la oportunidad para gastar grandes sumas de dinero malhabido en casinos, un reloj lujoso y costosos servicios de hotel”, dijo el juez Timothy Lamb, que dictó su sentencia. “Todas las ofensas fueron parte de su rol como el autodenominado ‘Rey’ de Internet”, agregó.

Inicialmente, Qaiser se había declarado inocente de todos los cargos, pero después de varios años de investigación admitió que había cometido los crímenes cuando tenía 18 años y se declaró culpable de 11 cargos, que incluyen extorsión, fraude, actos desautorizados para impedir el uso de una computadora y posesión de propiedad criminal.

Fuentes
UK hacker jailed for six years for blackmailing pornography site users • The Guardian
Zain Qaiser: Student jailed for blackmailing porn users worldwide • BBC News
Reveton ransomware distributor sentenced to six years in prison in the UK • ZDNet

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