EncroChat: policías arrestan a 746 personas tras infiltrarse en una red cifrada de comunicación para criminales

Una operación internacional ha resultado en el arresto de cientos de personas después de que la policía se infiltrara en una red de chat cifrado donde se organizaban y facilitaban crímenes de diferentes índoles.

Los arrestos se pudieron ejecutar gracias a una acción conjunta entre la policía europea y la policía británica, que habían hecho el seguimiento de centenares de criminales que utilizaban los teléfonos ultra-seguros conocidos como EncroChat. EncroChat tenía alrededor de 60.000 usuarios en todo el mundo que pagaban una suscripción de casi 1.700 dólares por seis meses de servicio. Alrededor de 10.000 de esos usuarios se encontraban en el Reino Unido, lo que involucró a la policía británica en el operativo.El negocio de EncroChat consistía en poner a disposición de los usuarios equipos Android modificados de tal modo que se exacerbaban sus medidas de seguridad para garantizar el anonimato de quien los usara. Se alteraba el hardware para quitarle el GPS, cámara y micrófono y de este modo no poder ser rastreado, y se los equipaba con aplicaciones que permitían intercambiar mensajes cifrados y auto-destruibles. Además, tenían una funcionalidad para eliminar los datos del dispositivo de forma remota aunque no tuviesen acceso físico a él.

El servicio era utilizado principalmente por criminales para coordinar operaciones de lavado de dinero, entregas de drogas, tráfico de armas y hasta asesinatos. El operativo policial, que adoptó el nombre de Operación Venetic, es tan significativo que la policía británica lo considera el más grande de su historia: se arrestaron a 746 personas y se decomisaron 60 millones de dólares en efectivo, 77 armas de fuego y más de 2 toneladas de drogas.

La Agencia Nacional de lucha contra el Crimen del Reino Unido (NCA) ha estado tratando de desarticular EncroChat desde 2016. Finalmente dieron un paso importante hace dos meses, cuando las autoridades de Francia y Holanda lograron infiltrarse en la plataforma para vigilar a sus usuarios.

De esta manera, las autoridades tuvieron acceso directo a millones de mensajes y miles de imágenes en tiempo real. Toda esta información se compartió como evidencia con la Europol, que a su vez la derivó a diferentes países en los que se habían detectado evidencias de actividad criminal.

“Los efectos del operativo seguirán haciendo eco en los círculos criminales por muchos años, ya que la información se compartió con cientos de investigaciones activas y, a la vez, inició nuevas investigaciones sobre crimen organizado dentro y fuera del continente europeo”, dijo un portavoz de la Europol.

Fuentes
Police take down encrypted criminal chat platform EncroChat  • ZDNet
Hundreds arrested after police infiltrate secret criminal phone network • CNN
Police Arrested Hundreds of Criminals After Hacking Into Encrypted Chat Network • The Hacker

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