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Estudio: el mercado negro Hydra movió 1,37 mil millones de dólares en 2020

Se ha revelado que el mercado negro Hydra, uno de los más notorios de la dark web, cerró el año 2020 con transacciones equivalentes a 1,37 mil millones de dólares.

Un análisis que realizaron Chainalysis y Flashpoint describe los pormenores del crecimiento de esta tienda ilícita: en 2016, un año después de su aparición en la darknet, Hydra ya alcanzaba los 9,4 millones de dólares en transacciones anuales. Pero desde entonces su crecimiento no se ha detenido, y desde 2018 aumenta más de un 600% cada año.

Los usuarios de Hydra emplean este espacio para traficar narcóticos, datos personales robados en ciberataques, información de tarjetas de crédito, documentos falsificados, dinero falso, servicios de ciberataques, etc. Cuando el mercado comenzó a operar en 2015 era conocido por ser un espacio de tráfico de narcóticos, pero con el tiempo su contenido se fue diversificando para abarcar todo tipo de productos y servicios ilícitos.

Los operadores ganan una comisión por mediar cada transacción que se realiza en su plataforma, lo que les ha dado grandes ganancias: Hydra concentra el 75% de todas las ganancias obtenidas en los mercados negros de la dark net en 2020.

En sus inicios en 2015, Hydra surgió como competencia de Russian Anonymous Marketplace (RAMP). Ambas tiendas vendían narcóticos y operaban en idioma ruso. Pero en 2017 RAMP se desmanteló, y esto impactó de forma directa al crecimiento de Hydra, generando una migración masiva hacia su plataforma.

Otro factor relevante es que la tienda tiene políticas restrictivas con los vendedores que hacen que las transacciones sean más difíciles de rastrear. Los vendedores están obligados a manejar monedas rusas y sólo pueden retirar el dinero cuando han alcanzado cierta actividad en la plataforma, lo que a la vez promueve su actividad y termina beneficiando económicamente a los operadores. “El lavado de dinero es difícil, casi imposible de rastrear”, dijeron las compañías que analizaron la tienda.

“Algo que mantiene a flote y creciendo a Hydra es su capacidad –y suerte- de mantenerse activa e ilesa ante los ataques de sus competidores y el escrutinio de las autoridades; sólo dejó de crecer durante un breve periodo de tiempo al principio de la pandemia del COVID-19, en marzo de 2020”, indican los investigadores en su informe.

Por ahora el mercado de Hydra se limita a Rusia, pero los operadores de la tienda han dado indicios de que les interesa expandirse a un público internacional. El informe confirma que por ahora no se han dado pasos para consolidar esta expansión, pero la posibilidad no puede ser descartada.

Fuentes

Russian dark web marketplace Hydra cryptocurrency transactions reached $1.37bn in 2020 ZDNet
How Hydra, a Russian dark net market, made more than $1 billion in 2020 CyberScoop
Russian Hydra DarkNet Market Made Over $1.3 Billion in 2020 The Hacker News

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