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Exposición de datos privados de Google+ impulsa su cierre en medio de debates sobre ciberseguridad

Google está tomando medidas de seguridad radicales luego de que se diera a conocer que una vulnerabilidad de seguridad en su red social Google Plus había expuesto la información personal de medio millón de usuarios.

Una vulnerabilidad en Google Plus permitió que más de 400 aplicaciones accedieran a los datos personales de los usuarios de la red social, incluyendo información sobre su edad, género, dirección de correo electrónico, ubicación y ocupación. No hay indicios de que los números de teléfono y los datos bancarios o de tarjetas de crédito hayan sido comprometidos, aunque la información expuesta es suficiente como para convertir a los usuarios afectados en víctimas de ataques de ingeniería social, fraudes y robo de identidad.

A raíz de la situación, Google anunció esta semana que había tomado la decisión de cerrar su plataforma Google Plus para los consumidores domésticos. La versión corporativa seguirá en funcionamiento, pero durante los próximos diez meses se llevará a cabo el proceso de cerrar la plataforma para los usuarios independientes.

La vulnerabilidad se descubrió y solucionó en marzo, pero la compañía decidió guardar la información durante 7 meses hasta que finalmente la expuso ante el público esta semana de octubre. El tiempo que la compañía manejó para develar la información sobre la amenaza y para alertar a los usuarios sobre la vulneración a la privacidad que habían sufrido sus datos despertó críticas y controversias.

Google defendió su decisión afirmando que los parámetros que determinan cuándo notificar a los usuarios sobre las fallas de seguridad están basados en varios factores: el tipo de datos afectados, si es posible identificar de forma certera a quién se debe informar, si existe evidencia de que se haya explotado la vulnerabilidad y si el usuario tiene alguna capacidad de actuar sobre la situación. De acuerdo a estos parámetros, la compañía decidió que no debía alertar a sus usuarios sobre la vulnerabilidad de Google Plus de inmediato.

Sin embargo, también se develaron informes que intercambiaron los ejecutivos de Google con el equipo legal, en los que mostraban preocupación por el escándalo que podría ocasionar la exposición de esta información. Los documentos alertan que se despertaría un “interés regulatorio inmediato” por parte de las autoridades, encontrando paralelismos con el escándalo de Cambridge Analytica.

No se sabe cuáles serán las repercusiones legales de esta revelación, o si habrá alguna en absoluto, pero la situación ha revivido el debate sobre la seguridad del manejo de los datos privados de los usuarios por parte de las grandes compañías de Internet.

Fuentes
Google+ to shut down after security flaw exposes users’ private details • The Daily Telegraph
Google did not disclose security bug because it feared regulation, says report • CNBC
Google Exposed User Data, Feared Repercussions of Disclosing to Public • The Wall Street Journal

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