Facebook compartió datos de sus clientes con Huawei, y EE.UU. teme que se hayan filtrado hasta el gobierno chino

Los conflictos en torno a Facebook y su forma reprochable de compartir los datos de sus clientes se han complicado: se descubrió que la compañía estuvo compartiendo información de sus usuarios con decenas de fabricantes de dispositivos, entre ellos Huawei, la empresa china que tiene serias limitaciones de distribución en el mercado de Estados Unidos por sus supuestos vínculos con el gobierno de China.

El senador Mark Warner, residente del Comité de Inteligencia del Senado de EE.UU., dijo que el supuesto acceso privilegiado a datos de Facebook por parte de Huawei plantea “preocupaciones legítimas”, porque la compañía tiene un largo historial de conflictos con el mercado norteamericano, que cree que sus dispositivos podrían usarse para espiar a los ciudadanos estadounidenses y compartir su información con su histórico rival, el gobierno chino.

Parte de estas preocupaciones surgen de los antecedentes políticos del fundador de Huawei, Ren Zhengfei, que miembro activo del Partido Comunista e ingeniero del Ejército de Liberación de China 10 años antes de fundar la compañía. Zhengfei niega que su compañía sea una amenaza a la privacidad sólo por ser de China y asegura que sus productos y políticas de seguridad no son menos serias por provenir de un país enemigo de Estados Unidos.

Aun así, el país norteamericano cree que Huawei tiene la capacidad de utilizar sus productos con fines de ciberespionaje. “Las preocupaciones sobre Huawei no son nuevas, fueron dadas a conocer ampliamente a partir de 2012, cuando el Comité Selecto del Senado sobre Inteligencia (SSCI, por sus siglas en inglés) emitió un informe sobre las estrechas relaciones entre el Partido Comunista de China y fabricantes de equipos como Huawei”, dijo Warner.

Facebook aseguró que los datos se habían compartido de forma responsable y segura, y que la información de los usuarios no podía haber sido almacenada por las compañías en sus servidores porque nunca salió de los teléfonos. “Dado el interés por parte del Congreso, queremos dejar claro que toda la información relativa a estas integraciones fue almacenada en dispositivos, no en los servidores de Huawei”, aseguró Francisco Varela, vicepresidente de asociaciones móviles de Facebook.

Un portavoz de Huawei confirmó las declaraciones de Facebook diciendo que “como todos los proveedores de smartphones líderes en el mercado, Huawei trabajó con Facebook para hacer que sus servicios sean más convenientes para los usuarios. Huawei nunca recolectó ni almacenó datos de los usuarios de Facebook”.

Pero para el senador Warner las declaraciones tranquilizadoras de estas grandes compañías no son suficientes y pide datos más explícitos: “Espero saber más sobre cómo Facebook se aseguró de que la información sobre sus usuarios no se enviara a servidores chinos”, declaró Warner.

Huawei fue sólo una de alrededor de 60 compañías – entre ellas Apple, Amazon, Microsoft, Samsung y Blackberry – que recibieron acceso privilegiado a la información de los usuarios de Facebook mediante APIs privadas que les permitían a integrar a la red social en las aplicaciones y funcionalidades de sus dispositivos.

Esta alianza está siendo cuestionada por sospechas de que compartió información de los dispositivos sin conseguir el consentimiento explícito de los usuarios. Además, se cree que también se compartió información sobre los amigos de los contactos que habían accedido a compartir su información.

Por lo pronto no hay nada que indique que Huawei haya usado los datos de un modo diferente a cualquiera de las otras compañías que recibió acceso especial a los datos de Facebook, pero el hecho de que Huawei debe mantener vínculos con su gobierno para mantenerse vigente en uno de los principales centros tecnológicos del mundo es innegable, aunque sí está en discusión que esto implique convertir a su compañía en una herramienta de ciberespionaje gubernamental.

Lo cierto es que la conflictiva situación política entre ambos países empaña esta situación complejizándola tanto para Huawei como para Facebook, que hace tiempo se encuentra en el ojo del huracán por sus problemas con el manejo de la privacidad de sus clientes y no parece estar cerca de encontrar una salida.

Fuentes
Facebook dio acceso a datos de usuarios a Huawei, sospechosa de espiar para China • La Vanguardia
Why Facebook’s secret data-sharing deal with Huawei has the US concerned • The Verge
Por qué Facebook comparte datos con empresas chinas como Huawei, a la que la CIA acusa de espionaje • BBC News

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