Hackers infiltran un superordenador neozelandés

Uno de los superordenadores más poderosos del mundo se ha tenido que aislar de la red a la que pertenecía al haber sido víctima de la intrusión informática de un hacker desconocido. El equipo pertenece al Instituto Nacional de Agua e Investigación Atmosférica (NIWA), que tuvo que utilizar ordenadores de respaldo para poder continuar con sus operaciones mientras los expertos analizaban la amenaza.

El superordenador, fabricado por IBM y conocido como FitzRoy, está instalado desde 2010 y costó casi 11 millones de dólares estadounidenses. Es capaz de operar a 34 teraFLOPS (operaciones de coma flotante por segundo) y se utiliza para hacer predicciones meteorológicas.

Después de una investigación exhaustiva del equipo, se llegó a la conclusión de que los intrusos habían penetrado en el ordenador el jueves, pero no habían causado ningún perjuicio. Además, el NIWA aclaró que el ordenador no almacenaba ningún tipo de información personal, por lo que sus clientes no deben preocuparse de posibles robos de identidad o filtraciones de sus datos. NIWA volvió a conectar el equipo a la red el sábado por la noche, cuando la revisión indicó que todo había vuelto a la normalidad.

No se sabe quién es el culpable de la intrusión, pero el Primer Ministro, John Key, dijo que el ataque provenía de una dirección IP de China, “aunque no significa que sea de una entidad china”, aclaró para evitar apuntar como culpable al gobierno chino, que se encuentra en conflicto con Estados Unidos al haber sido acusado de ciberespionaje . “[Los hackers] a menudo se esconden detrás de una dirección IP específica, pero no significa que ésta sea la fuente de los ataques”.

Ni las autoridades ni el NIWA han hecho especulaciones sobre las razones que podrían tener los atacantes para infiltrar un ordenador de este tipo, pero el experto en seguridad Paul Buchanan opinó que podría ser para detectar la ubicación de las boyas que ayudan a estudiar el clima o para tener acceso a los satélites climáticos, que podrían usarse con propósitos ajenos a los meteorológicos.

Fuentes:

Cyber police called over Niwa hacking Stuff.co.nz

NZ meteorology supercomputer hacked IT News

Hack attack on Niwa from China IP address The New Zealand Herald

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