Investigadores descubren cómo espiar las imágenes que transmite un dron sin romper su cifrado

Un equipo de investigadores ha descubierto un método simple e ingenioso para detectar si se está bajo la vigilancia de un dron.

“Este es el primer método que puede reconocer las imágenes que un dron está capturando”, dijeron los investigadores de la Universidad de Ben Gurion y el Instituto de ciencias Weizmann,  en Israel, que hicieron el descubrimiento.

El método aprovecha la función “delta frames” que los videos que se transmiten en tiempo real han estado usando por años. Esto consiste en que, en vez de codificar el video como una serie de imágenes en bruto de extensión Raw, se comprime a partir de los cambios de la imagen anterior del video.

Por lo tanto, cuando un video se transmite en vivo mostrando un objeto fijo, consume menos bytes de datos que cuando muestra uno que se mueve o cambia de color. Esto revela información sobre el contenido del video aun cuando no se haya roto el cifrado de sus comunicaciones.

Para explotar esta vulnerabilidad, los investigadores primero definen el objeto que podría ser blanco de espionaje: por ejemplo, una ventana. A partir de ello se genera un patrón reconocible del objeto que se quiere proteger.

A continuación, con sólo una computadora y una antena parabólica, se interceptan las señales de radio del dron en busca de un patrón que coincida con el del objeto en las imágenes que se están transmitiendo a su operador. Este método incluso permitiría generar patrones específicos de colores y movimientos para detectar con mayor facilidad cuándo se está espiando al objeto que se está protegiendo.

En otras palabras, los investigadores descubrieron un modo de ver lo que el dron está transmitiendo sin romper el cifrado de sus comunicaciones. “Se puede ver sin ninguna duda cuando alguien te está espiando. Si tienes control sobre el estímulo y también interceptas el tráfico, puedes saber con certeza si se están transmitiendo imágenes de un objeto específico”, explicaron los investigadores en el informe que hicieron sobre su descubrimiento.

Se podría pensar que un par de binoculares podrían ayudar a detectar drones de un modo aún más fácil y eficiente, pero los investigadores aseguran que el método que descubrieron permite detectar drones a hasta 45 metros de distancia, pero con una antena más potente el rango podría ampliarse a más de un kilómetro y medio. Además, aunque se detecte un dron en el cielo es imposible decir con certeza dónde está apuntando la cámara o si está grabando aquello que se intenta proteger.

Fuentes

A Clever Radio Trick Can Tell If a Drone Is Watching You Wired Magazine

Israeli researchers can now detect drones capturing illicit film The Jerusalem Post

Security researchers can detect when spy drones are filming you Tech Republic

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