Se descubre la razón del cierre de Lavabit: el FBI exigía el acceso a todas sus cuentas

Se han publicado documentos que indican que el cierre de la empresa de correos electrónicos seguros Lavabit en agosto se debió a que el FBI le ordenó que le entreguara su llave SSL para acceder a los correos de sus usuarios, con la esperanza de encontrar información comprometedora de su cliente Edward Snowden.

Poco después de las primeras filtraciones de Snowden en julio, el FBI ordenó a Lavabit que rastreara la dirección IP de un usuario en particular, posiblemente Snowden. El gobierno le había entregado a la empresa un dispositivo para grabar la información sobre la conexión del individuo cada vez que se conectara a revisar su correo.

Los documentos publicados indican que Lavabit se negó repetidas veces a entregar toda la información solicitada por las autoridades, frustrando los intentos del FBI de atrapar a Snowden: “Lavabit se niega a entregar la información solicitada”. “El representante de Lavabit indicó que tiene la capacidad técnica para decodificar la información, pero no quiere ‘derrotar a su propio sistema’”.

Como consecuencia, las autoridades solicitaron que se declarara a Levison, fundador de Lavabit, en desacato y consiguieron una orden de allanamiento para conseguir “toda la información necesaria para decodificar las comunicaciones enviadas desde o hacia las cuentas de correos de Lavabit, incluyendo las llaves de codificación y llaves SSL”. Esto daría acceso a las 400.000 cuentas de los usuarios de Lavabit, no sólo a la de Snowden.

Levison entregó la información… pero, como no se le especificaba en qué forma, la entregó impresa y con una tipografía de 4 puntos que era casi imposible de escanear. Esto significa que las autoridades debían transcribir a mano cada uno de los numerales del “ilegible” documento de 2.560 caracteres y 11 páginas sin cometer ningún error.

El FBI, que no encontró divertido el ingenioso acto de Levison, consiguió una orden para obligarlo a que le entregue una copia digital de la información, y le dio plazo hasta el 6 de agosto para hacerlo. De lo contrario, su fundador, Ladar Levison, debería pagar una multa de 5.000 dólares diarios.

Lavabit se vio obligado a entregar la información, pero no sin antes cerrar sus operaciones para proteger a sus usuarios. “Me he visto obligado a tomar una decisión difícil: convertirme en cómplice de los crímenes contra los estadounidenses o cerrar Lavabit y dejar de lado casi diez años de trabajo duro. Después de indagar mucho, decidí suspender mis operaciones”, explicó Levison en su inesperada carta de despedida, en la que no explicaba las razones del cierre.

Fuentes:

Lavabit founder refused FBI order to hand over email encryption keys The Guardian
Feds demanded encryption key from Snowden’s email provider Lavabit CBS News
Snowden’s email service Lavabit consistently denied US govt access despite intimidation RT

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