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Un programa chantajista deja sin electricidad a parte de Johannesburgo

Una de las principales empresas de energía eléctrica de Sudáfrica ha sufrido un ataque ransomware que dejó sin electricidad a parte de Johannesburgo. El programa malicioso atacó a la compañía eléctrica City Power, alterando su funcionamiento al cifrar el contenido de su base de datos, red interna, aplicaciones web y sitio web oficial.

La compañía City Power, que pertenece al gobierno de la ciudad de Johannesburgo, funciona con un sistema de ventas pre-pago que fue el primero en ser afectado: el ataque comenzó evitando que las personas puedan adquirir los servicios de la compañía. Después se expandió y bloqueó el acceso a diferentes sectores y servicios de City Power. La buena noticia es que, a pesar de los desastres ocasionados, los criminales no lograron tomar el control de la red informática principal.

El programa chantajista está extorsionando a City Power y le exige un pago sustancioso a cambio de devolverle el acceso a los sectores que ha cifrado. Esto no es inusual en los programas chantajistas, que quitan el acceso de sus víctimas a sus propios sistemas para presionarles a que les hagan una transferencia urgente de monedas criptográficas.

City Power sigue combatiendo el problema mientras más de un cuarto de millón de personas todavía no recuperan el acceso a este servicio básico. “Nuestro departamento de informática está limpiando y reconstruyendo todas las aplicaciones afectadas”, afirmó la compañía. “Informaremos a los clientes y accionistas de cualquier avance tan pronto como tengamos nueva información”.

La compañía aclaró que las únicas personas afectadas son las que acceden al servicio mediante el sistema pre-pago y que sus datos se mantienen a salvo. “Los clientes no deben entrar en pánico porque no se ha comprometido ninguno de los datos”, dijo un oficial del gobierno en Twitter. “Pedimos disculpas por las inconveniencias que esto está causando a la gente de la ciudad de Johannesburgo”.

Este no es el primer caso de ataques chantajistas a infraestructuras que proveen a las poblaciones de servicios básicos y cada vez que esto sucede las compañías deben decidir entre encontrar una solución por su cuenta o sucumbir ante las exigencias de los atacantes para volver a tener acceso a sus sistemas. Aunque la segunda opción parezca más fácil, no es la recomendada por los expertos en seguridad informática ya que, además de apoyar el negocio cibercriminal, no existe ninguna certeza de que los delincuentes cumplan con su parte del trato.

Fuentes
Johannesburg power company hit by ransomware attack • Deutsche Welle
Ransomware hits Johannesburg electricity supply • BBC News
Ransomware attack leaves Johannesburg without power • TechRadar

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