Un sistema de reconocimiento facial encontró 3.000 niños perdidos en 4 días

Un sistema de reconocimiento facial desarrollado para la policía de Delhi ha tenido un exitoso estreno: en sólo cuatro días, logró identificar a casi 3.000 niños perdidos que habían sido rescatados y ubicados en diferentes espacios de protección infantil y orfanatos de India.

La noticia la dio el Ministerio de Desarrollo de Mujeres y Niños de India en una declaración jurada para el Tribunal Supremo de Justicia, que había intervenido para que se pudiera poner a prueba el algoritmo. En el documento, el ministerio elaboró sobre los detalles de la experimental iniciativa.

En el documento, el Ministerio explica que desarrolló el algoritmo para que ayude a procesar la cantidad masiva de información sobre niños perdidos en el país, que se encuentra organizada en una base de datos llamada TrackChild que cuenta con fotografías de niños perdidos, pero la cantidad es tanta que es imposible abordar su búsqueda sin la ayuda de tecnologías avanzadas.

La organización de bienestar infantil Bachpan Bachao Andolan (BBA) supervisó el desarrollo del sistema de reconocimiento facial para automatizar el proceso de comparación de fotografías de los niños de la página con aquellos que han pasado por centros infantiles que también almacenaron sus fotografías en sus bases de datos.

Con este impulso, la policía de Dehli pudo comparar la información de TrackChild con aquella de 45.000 niños que se encontraban en orfanatos y entre el 6 y el 10 de abril encontraron 2.930 coincidencias. El próximo paso a seguir es ponerse  en contacto con las familias de los niños para que confirmen la identidad de los niños y, ojalá, tramitar el reencuentro.

“La policía de Dehli compartió los resultados del sistema de reconocimiento facial el 10 de abril con el Ministerio de Desarrollo de Mujeres y Niños. La policía dijo que se había identificado a 2.930 niños. El ministerio ha enviado los datos al Centro Nacional de Informática para que elabore sobre los detalles. Se informará al tribunal cuando se complete el procedimiento”, dijo Rakesh Srivastava, secretario del Ministerio.

Bhuwan Ribhu, de Bachpan Bachao Andolan, le ofreció a la policía de Delhi el programa para que lo utilice de forma gratuita. No se han publicado detalles sobre este algoritmo en particular, pero los sistemas de reconocimiento facial disponibles en el mercado actual tienen un enfoque geométrico o fotométrico. El primero realiza un mapeo de los rostros concentrándose en las distancias y proporciones de sus rasgos físicos, mientras que los algoritmos fotométricos elaboran un modelo en base al análisis de los pixeles de diferentes fotografías. Considerando que la base de datos de la policía la mayoría de las veces tiene sólo una fotografía, lo más probable es que se haya usado un algoritmo geométrico.

De cualquier modo, lo importante del caso es que cualquiera que haya sido el método al que se recurrió para agilizar el proceso de comparación, funcionó. Otras organizaciones, entre ellas la Comisión Nacional de Protección de los Derechos del Niño, mostraron su interés y apoyo a esta iniciativa: “Si este tipo de programas ayuda a rastrear a los niños perdidos y a reunirlos con sus familias, es lo mejor que se puede pedir”, dijo Yashwant Jain, portavoz de la organización.

Fuentes
Facial Recognition System Helps Trace 3,000 Missing Children In 4 Days • NDTV
Delhi: Facial recognition system helps trace 3,000 missing children in 4 days • The Times of India
Thousands Of Missing Children In India Identified Through Facial Recognition Pilot Experiment • IFL Science

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