Una operación internacional tiende una trampa mortal a dos importantes mercados negros virtuales

Una operación internacional ha dado un cierre a AlphaBay y Hansa, dos importantes espacios virtuales de tráfico de servicios y productos ilícitos como armas, drogas y datos robados de tarjetas de crédito.

Las autoridades describieron AlphaBay como un mercado negro virtual 10 veces más grande que su legendario predecesor, Silk Road. Se calcula que el sitio tenía más de 200.000 usuarios y 40.000 vendedores, y se mantenía escondido gracias a la red Tor, que a su vez mantenía el anonimato de sus usuarios y clientes.

Las autoridades encontraron 250.000 publicaciones ofreciendo drogas ilícitas y químicos tóxicos en AlphaBay, y más de 100.000 ofertas de documentos de identificación falsos o robados, además de acceso a dispositivos ajenos, productos falsificados, armas de fuego y malware y herramientas para lanzar ataques informáticos.

Los usuarios realizaban las transacciones en Bitcoins y otras monedas virtuales que dificultaban que se les siguiera el rastro. Se calcula que en total se realizaron más de mil millones de dólares en transacciones desde el nacimiento de AlphaBay en 2014.

Chuck Rosenberg, administrador de la DEA, sostuvo que las medidas de los criminales para ocultar su identidad no bastan para esconderse de la justicia: “el supuesto anonimato de la dark web es una ilusión”,  afirmó. “Vamos a encontrar y a llevar ante la justicia a los traficantes de drogas que negociaban allí”.

La compleja operación y el consecuente cierre de ambos mercados negros fue fruto de un esfuerzo conjunto del FBI, la DEA, la Policía Nacional Holandesa y la Europol. Las autoridades tomaron el control de ambos sitios web el 20 de junio, pero estratégicamente decidieron sólo cerrar AlphaBay y dejar Hansa activo.

Esto les permitió presenciar en tiempo real el proceso de migración de los clientes y vendedores de AlphaBay hacia Hansa, teniendo un registro más claro de los nuevos usuarios y las transacciones que realizaban hasta que también lo cerraron después de un mes de observación silenciosa.

“[Los usuarios] volaron a Hansa en bandadas. Detectamos un aumento de 8 veces la cantidad de usuarios de Hansa inmediatamente después del cierre de AlphaBay”, indicó Rob Wainwright, director de la Europol. “Se han identificado los nombres de usuario y contraseñas de miles de compradores y vendedores de productos ilícitos, que ahora serán investigados en mayor profundidad por la Europol y nuestras agencias aliadas”, explicó Wainwright.

“Seguro habrá quien nos critique diciendo que cuando cerramos un sitio surge otro”- dijo Andrew McCabe, director del FBI – “Y puede que tengan razón. Pero esa es la naturaleza del crimen. No se acaba nunca. Tenemos que combatirlo constantemente”.

Fuentes

Dark web marketplaces AlphaBay and Hansa shut down The Guardian

Cops harpoon two dark net whales in megabust: AlphaBay and Hansa The Register

MASSIVE BLOW TO CRIMINAL DARK WEB ACTIVITIES AFTER GLOBALLY COORDINATED OPERATION Europol

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