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El gobierno de Egipto corta Internet a sus ciudadanos

En un acto de censura nunca antes visto, el presidente de Egipto Hosni Mubarak ha decidido aislar a su país del resto del mundo bloqueando el acceso a Internet y a la telefonía móvil, con el propósito de controlar las protestas de sus ciudadanos contra el gobierno y los informes internacionales sobre los acontecimientos.

Las acaloradas y violentas protestas de los egipcios que exigen la deposición del presidente Hosni Mubarak, que lleva en el poder casi 30 años, hicieron que la semana pasada el mandatario tomara la decisión de frenar el acceso a Facebook y Twitter, medios que los protestantes empleaban de forma masiva para organizar las movilizaciones.

Pero esto no fue suficiente, así que el jueves el presidente ordenó a los cuatro principales proveedores de telecomunicaciones del país a detener sus servicios, incluyendo los de Internet y telefonía móvil. El jueves, sólo un 8% de los 80 millones de ciudadanos egipcios tenía acceso a Internet.

Esto también ha dificultado el proceso de compartir las noticias de la región con el resto del mundo, lo que, según algunos informes, ha desatado una serie de abusos por parte de las autoridades hacia reporteros que intentaban documentar lo que sucede en la región.

Esto dio lugar a la contaminación de la información: los medios estatales difundieron informes que decían que los manifestantes habían tomado las calles “para expresar su apoyo a Mubarak”, pero que no se había producido ningún enfrentamiento ni ningún “acto de violencia por parte de las fuerzas de seguridad. Además, estos medios afirmaban que sólo se habían producido “algunas interrupciones” en las telecomunicaciones.

Se calcula que los enfrentamientos han cobrado al menos 125 vidas y más de un millar de heridos en sólo una semana. Se cree que sólo el viernes hubo 68 muertos.

Según informes de la empresa de seguridad Sophos, el tráfico de spam proveniente de Egipto disminuyó un 85% desde el bloqueo. “No propongo que se utilice este método para controlar el problema del spam, pero estas cifras confirman los informes de las noticias sobre el nivel de acceso a Internet que tienen (o no tienen) los ciudadanos egipcios”, dijo Chester Wisniewski en un informe de Sophos.

“Lo que queremos resaltar es que estas cifras (…) indican hasta qué punto los egipcios pueden organizarse y comunicarse con el mundo exterior”, agregó Wisniewski.

A pesar de las trabas, los ciudadanos han encontrado modos de mantenerse comunicados, y retomaron viejas formas de comunicación como la radio y el código morse. Diferentes grupos activistas, incluyendo Anonymous, han comenzado a organizar modos de ayudar a los egipcios a recobrar su conexión a la red por medio de conexiones dial-up.

Fuentes:

Egipto desaparece del mapa de Internet El País

Spam from Egypt vanishes after cutting off internet access Naked Security

Egyptian activists turn to dial-up, radio comms IT News

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