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El suicidio del co-fundador de Reddit despierta debates sobre la severidad de las leyes contra el cibercrimen

La comunidad informática está de luto por la muerte del hacker Aaron Swartz, ciberactivista y co-fundador de Reddit, que se suicidó el viernes, poco tiempo antes de que se iniciara un juicio en su contra que pudo haberlo encerrado en prisión por 35 años.

Swartz era reconocido por defender que Internet debía ser una herramienta para compartir información de forma gratuita y abierta. Con esta idea, en 2010 penetró en los sistemas de Jstor y del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) para robar 4 millones de artículos académicos que sólo estaban disponibles por subscripción, con la intención de ponerlos a disposición de la comunidad de Internet de forma gratuita.

Jstor no tomó acciones legales en su contra, pero el MIT continuó con un proceso legal cuyo juicio se iba a iniciar en abril. La fiscalía de Massachusetts formuló cargos en su contra cuyas sentencias alcanzaban los 35 años de prisión y multas de hasta un millón de dólares. Pero el joven de 26 años no pudo aguantar la presión previa al juicio y sus posibles consecuencias y se ahorcó en su departamento de Brooklyn antes del juicio.

La familia de Swartz y la comunidad informática que lo apoya argumenta que el MIT y a la fiscalía de Massachusetts son los responsables de la muerte del hacker. “La muerte de Aaron no sólo es una tragedia personal. Es producto de un sistema judicial repleto de intimidaciones y extralimitaciones fiscales. Las decisiones que tomaron los oficiales de la fiscalía de Massachussets y el MIT contribuyeron a su muerte”, sentenció la familia de Swartz en una declaración oficial.

Más de 10.000 personas ya han firmado una petición en el sitio de la Casa Blanca “We the people”, pidiendo al gobierno de Obama que despida a la fiscal de Massachusetts. Asimismo, el grupo Anonymous ha lanzado un ataque virtual al MIT como protesta.

Muchos grupos y personas de la comunidad informática se han unido para pedir que este caso sirva para reflexionar sobre las leyes que controlan los crímenes virtuales.

Por su parte, Rafael Reif, presidente del MIT, dijo que iniciará un “análisis minucioso” sobre el papel del MIT en en este asunto para detectar errores y aprender de ellos. “Me duele pensar que el MIT haya jugado algún rol en la serie de eventos que causaron esta tragedia”. “Es hora de que todos los involucrados reflexionen sobre sus acciones, y eso nos incluye a todos en el MIT”, dijo Reif.

Fuentes:

MIT to investigate its role in Swartz case The Boston Globe

Anonymous hacks MIT after Aaron Swartz’s suicide Cnet News

Reddit family blames prosecutors The Australian

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