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Expertos en seguridad informática ayudan a desarrollar un programa para combatir el sida

Los científicos que combaten el virus del sida están comenzando a recibir la ayuda de los desarrolladores de programas de seguridad informática de Microsoft para adaptar las tácticas de defensa del mundo virtual a su batalla contra el VIH, que se cobra la vida de alrededor de 5.000 personas cada día.

Las similitudes entre los virus informáticos y los virus del mundo real han motivado a los investigadores de KwaZulu-Natal, Sudáfrica, a aliarse con la División de Investigaciones de Microsoft, el Instituto Ragon, el MIT y Harvard para recibir ideas alternativas sobre cómo se puede combatir el virus del sida.

David Heckerman, quien lidera el equipo de Microsoft, desarrollaba herramientas de seguridad para la empresa, incluyendo el sistema antispam que la compañía utiliza en sus productos. Aunque lleva varios años trabajando con Microsoft, es médico y ha encontrado la forma de aplicar sus conocimientos de informática a la medicina.

Heckerman afirma que hay muchas similitudes entre el spam y los virus biológicos, y que la principal es que ambos deben mutar y transformarse para perpetuarse. “En el caso de los spammers, ellos quieren robarte dinero. Eso es lo que no pueden evitar. Esta es la razón por la que nuestros filtros de spam, al menos en parte, se concentran en eso”, dijo Heckerman.

Tomando esto en cuenta, según los investigadores, el secreto de la victoria en la lucha contra el sida consiste en encontrar el “talón de Aquiles” del VIH, o la parte del virus que no puede mutar. “[El virus] muta constantemente, pero no puede mutar en el lugar que haría que deje de funcionar”, dijo Herckerman. “Si lo hace, ganamos”.

Para encontrar este talón de Aquiles, el equipo de ingenieros informáticos desarrolló un programa de biología computacional llamado PhyloD, que ayuda a realizar una minería de datos para ayudar a comprender el patrón de comportamiento del virus. “Lo primero que queremos hacer es averiguar qué parte del VIH está atacando nuestro cuerpo… lo que hacemos es catalogar estos fragmentos de VIH que son vulnerables a ataques de nuestro sistema inmune”, explicaron los investigadores en un video publicado en YouTube. “Esta tecnología novedosa nos ayuda a comprender de forma matemática la forma en que el cuerpo responde al virus”, explicó Salim Abdool Karim, director de Caprisa, un centro de investigación del VIH en Sudáfrica.

“Tengo la certeza de que este problema tiene solución”, dijo. “He dedicado mi carrera a esto junto a muchas otras personas, y seguiremos haciéndolo hasta lograrlo” dijo Bruce Walker, director del Instituto Ragon.

Fuentes:

Antivirus software used in HIV vaccine research (VIDEO) Global Post

Now HIV will face anti-virus software Business Live

A spam filter for HIV is in the works Sydney Morning Herald

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