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La Comisión Federal de Comercio de EE.UU. inicia una batalla contra un spammer de SMS

La Comisión Federal de Comercio (FTC) de los Estados Unidos ha solicitado a un juez que detenga las operaciones de un spammer que envió más de 5 millones de mensajes de texto y correos electrónicos no solicitados.

Según la FTC, Phillip A. Flora comenzó su operación de spam enviando mensajes de texto a usuarios desconocidos, en los que ofrecía asistencia para pagar sus deudas. El hombre daba a entender a los destinatarios que su empresa estaba afiliada con el gobierno de los Estados Unidos.

Se calcula que Flora enviaba alrededor de 85 mensajes de texto por minuto, y que en 40 días logró enviar más de 5,5 millones de SMS. Según la FTC, los mensajes no sólo eran fastidiosos sino que también causaban pérdidas financieras a los usuarios: muchos tuvieron que pagar a sus servidores de teléfonos móviles por la cantidad excesiva de mensajes de texto que recibían.

Además, el atacante recopilaba los datos de contacto de las personas que respondían a sus mensajes de texto, aunque sólo le hubieran escrito para pedirle que deje de enviarles mensajes spam. Después vendía sus datos a empresas de mercadeo como “contactos para saldar deudas”.

La operación de spam por SMS fue tan exitosa que el atacante también comenzó a distribuir correos electrónicos masivos a empresas de publicidad para promover sus servicios. Flora cobraba $200 por enviar 50.000 mensajes de texto y $300 por 100.000.

“Yo mismo soy el diseñador, operador y dueño de este sistema de mercadeo. Todas las empresas de Internet cobran un centavo de dólar por mensaje, yo cobro una pequeña fracción de ese precio y no cobro por los datos de los teléfonos porque tengo una base de datos de 100 millones de números de teléfonos móviles”, decía parte del mensaje que enviaba a sus posibles clientes.

La FTC afirma que tanto los mensajes de texto como los correos electrónicos masivos violan el acta CAN-SPAM porque no ofrecían a los usuarios una dirección de correo postal para contactar con el remitente ni la opción de retirarse de la lista de distribución de mensajes.

Fuentes:

FTC Asks Court to Shut Down Text Spammer PC World

FTC asks court to shut down text spammer who promised home loan modifications LA Times

FTC Seeks to Freeze Assets of Text Message Spammer TMC Net

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