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Spam – Reflejo de la economía mundial

Hoy en día y aunque no nos guste, el spam se ha convertido en parte de nuestro cotidiano vivir, y como muchas otras cosas, es una señal de lo que sucede en la economía mundial. En un principio, no basta con abrir la bandeja de entrada de correo y encontrarse con numerosos mensajes no deseados para confirmar la certeza de esta tesis. Sin embargo, cuando vemos el contexto general, resulta evidente que los temas y las tendencias de desarrollo del spam guardan una estrecha relación con la situación financiera mundial.

Para entender esta correlación y aceptarla, primeramente es necesario responder a la pregunta: “¿Qué es el spam?” Existe una definición precisa y ampliamente aceptada: el spam es el correo anónimo, masivo y no deseado. Sin embargo, desde el punto de vista del destinatario, no es más que basura indeseable que congestiona su bandeja de entrada.

Por supuesto para los elaboradores del spam, mejor conocidos como spammers, estos mensajes anónimos, masivos y no deseados constituyen su negocio diario, y al igual que muchos otros tipos de emprendimientos, el spam tiene sus propias reglas empresariales que regulan las relaciones entre el spammer y sus clientes. El negocio del spam suele operar de una o dos maneras: ya se usando programas de afiliación u asociación o, lo que es más común, como una relación “proveedor de servicio – cliente”.

Un programa de afiliación u asociación significa que el distribuidor de los artículos paga al spammer no por el aviso en sí, sino por cada cliente que les compre dichos artículos. En algunos casos, un programa asociado puede ser iniciado por el mismo distribuidor, pero a menudo es una tercera parte la que convoca a la empresa que oferta sus artículos y a los spammers que estén dispuestos a publicitarlos. En este caso, el spammer y esta tercera parte obtienen una comisión de parte del vendedor.

Este particular esquema de negocios es muy apreciado por los negociantes de Viagra, de replicas de relojes suizos y de software barato. Además, los programas asociados suelen también incluir a distribuidores de publicidad pornográfica y de juegos de azar en línea.

El porcentaje de los esquemas de asociación para distribución de spam en el sector ruso de Internet es muy variable, pero no suele descender del 30-60% del total de spam.

La relación proveedor de servicio – cliente es el método más simple. El proveedor de servicio es el spammer que ofrece sus servicios. El cliente es la persona o empresa que recurre a estos servicios para publicitar sus artículos. En el sector ruso de Internet este esquema es tan común como el esquema de asociación.

El presente artículo comenzó con un osado encabezamiento indicando que el spam es un indicador del estado de la economía mundial. Profundizando en esta afirmación, podemos decir que el análisis del spam posibilita seguir de cerca el desarrollo de la situación económica mundial. Por supuesto, no implica un sesudo análisis económico, pero las tendencias generales de los vaivenes económicos saltan a la vista. Sólo hay que saber hacia dónde mirar.

Los síntomas de la crisis se hicieron evidentes en el spam distribuido bajo el programa proveedor de servicio-cliente, ya que la mayoría de los clientes eran pequeñas y medianas empresas, el sector más afectado por la crisis. A continuación se muestra un gráfico que ilustra los cambios en el volumen de spam solicitado.


Volumen de spam ordenado

El primer bajón se da en agosto de 2008, cuando se considera que se inició la crisis económica en Rusia. Entre agosto y octubre, la cantidad de solicitudes de spam tuvo un leve repunte, pero recayó sin volver a alcanzar los niveles previos a la crisis. La segunda caída de consideración, cuando la crisis tocó fondo, fue en la primavera de 2009. Estas declinaciones ocurrieron por dos razones: los clientes de los spammers no tenían suficiente dinero para pagar su publicidad, y muchas pequeñas y medianas empresas que recurrían al spam como herramienta primaria de publicidad no lograron sobrevivir a la grave situación económica.

Sólo un sector del spam logró hacer frente a la crisis: el inmobiliario.


Volumen de spam con ofertas inmobiliarias

La cantidad de este tipo de spam en el sector ruso de Internet suele ser insignificante porque la mayoría de las agencias inmobiliarias son grandes compañías que no recurren a los servicios de los spammers. Sin embargo, durante este periodo las pequeñas empresas alquilaron oficinas, lo que incrementó la actividad publicitaria durante la crisis. Esto parece bastante lógico. Muchas empresas quebradas tuvieron que dejar sus oficinas. Las organizaciones que pudieron sobrevivir comenzaron a buscar instalaciones más económicas. Esta situación obligó a los dueños a rebajar sus precios y a lanzar campañas publicitarias incluso con spam. Esta actividad sufrió su primer arrebato en octubre de 2008 y alcanzó su pico en la primavera de 2009.

Ya hemos mencionado que el spam involucra a dos partes: al proveedor del servicio y al cliente. Aunque los spammers representan a la economía clandestina, sus ‘empresas’ suelen ser pequeñas y medianas, lo que significa que a ellos también les afectó la crisis. La merma de clientes llevó a los spammers a publicitar sus propios servicios. Por supuesto, este tipo de spam no es novedoso, pero nunca fue tan agresivo como durante la crisis. Asimismo, en sus intentos de concertar nuevos negocios, los spammers enviaron mensajes diciéndole a sus potenciales clientes que la publicidad por medio del correo masivo era perfecta para las pequeñas empresas y que su actividad era completamente legítima.


Proporción de spam con publicidad de servicios de spammers

Como se ve en el gráfico, los spammers comenzaron a notar la caída de su negocio en noviembre de 2008. Posteriormente, en enero de 2009, el porcentaje de este tipo de spam comenzó a incrementarse, alcanzando su máximo nivel en marzo de 2009.

El esquema de asociación también experimentó un avance. Este esquema siguió desarrollándose sin importar si el spammer tuviera o no un cliente. La participación en este esquema prometía a los spammers ganancias reales. Para un spammer, la idea del esquema de asociación es excelente, ya que le garantiza una recompensa por cada cliente que responda al aviso. Es por esta razón que cuando los spammers sufren una caída en el número de sus clientes, se vuelcan hacia los programas asociados con la expectativa de cubrir sus costes mensuales. Como se aprecia en el siguiente gráfico, existe una correlación inversa entre la cantidad de spam solicitado y la cantidad de spam distribuido, lo que resulta en un incremento en las ganancias gracias a su participación en los programas asociados.


Correlación entre la cantidad de spam solicitado y los “programas asociados” de spam

Surge entonces la pregunta: ¿Por qué los spammers dejan de lado a sus clientes individuales y se abocan a los esquemas de asociación? La respuesta es muy sencilla. Nuestro análisis del spam en el sector ruso de Internet muestra que la mayoría de los usuarios rusos no suele comprar artículos publicitados a través de los programas asociados. Es por ello que los spammers rusos prefieren tratar directamente con clientes reales que pagan dinero real en vez de esperar que el millonésimo destinatario de un spam compre Viagra.

En junio de 2009, la situación de la industria del spam tuvo una mejoría; sin embargo, era muy pronto para identificarla como una sólida tendencia. En el mes de agosto, estas tendencias se multiplicaron. Los clientes de los spammers comenzaron a retornar y la cantidad de spam solicitado por clientes individuales experimentó un rápido crecimiento. En septiembre se verificó que las cifras superaron a su media en un 50%, mientras que la cantidad de programas asociados empezó a decaer.

La cantidad de spam que publicitaba los propios servicios de los spammers también declinó porque ya no era necesario.

El porcentaje del spam inmobiliario regresó a sus niveles previos a la crisis, lo que era una buena señal de que la economía empezaba a recuperarse, ya que los dueños de inmuebles ya no necesitaban recurrir al spam como herramienta publicitaria para encontrar inquilinos.

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Spam por categorías en el segundo semestre de 2009

En conclusión, la notable estabilización de la industria del spam es un indicio de la estabilización general de las pequeñas y medianas empresas en Rusia. Esto significa que los spammers nuevamente tienen clientes dispuestos a pagar por sus servicios, mientras que la reaparición del spam inmobiliario sugiere que las pequeñas y medianas empresas, las más vulnerables durante la crisis económica, se están recuperando a paso firme.

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